El meteorito y la extinción de los Dinosaurios

meteorito dinosauriosSiempre se ha dicho que le extinción de los dinosaurios fue por la caída de un meteorito en el planeta Tierra, pero también se ha establecido la teoría que la desaparición de estos animales fue por el cambio climático. Lo que realmente es cierto es que no hubo una extinción total de ellos, pero las teorías y debates han determinado que la verdadera causa fue la extinción a través de un meteorito; de hecho, ya hay estudios que así lo confirman.

La caída de un meteorito a 250.000 kilómetros por hora, de 14 kilómetros de diámetro hace 65 millones de años concuerda con la desaparición de estos gigantes reptiles, dando fin a la era Cretácico, dejando un cráter de 180 kilometros de diámetro y 1500 metros de profundidad, en la península de Yucatán, México, denominado cráter de Chicxulub. Parte del cráter se encuentra sumergido en el mar Caribe, y actualmente se encuentra en objeto de estudio. Su impacto corresponde a una potencia de 920 millones de veces más potente que una bomba atómica.

Esta colisión provocó erupciones volcánicas, enormes tsunamis, terremotos, la Tierra se cubrió de polvo, oscureciendo el cielo durante meses, provocando un cambio en las temperaturas y que los procesos reproductivos de la vegetación se detuviesen. Se formó un efecto invernadero con los gases volcánicos, y la luz solar no podía penetrar a la Tierra, contribuyendo al caos en la cadena alimenticia. Los deslizamientos de tierra también estuvieron presentes pudiendo enterrar especies bajo grandes cantidades de tierra y piedras.

La mayoría de los mamíferos, cocodrilos, tortugas, ranas, serpientes, salamandras, estrellas de mar, erizos sobrevivieron, así como algunas plantas capaces de soportar climas extremos. Para algunos científicos la lluvia radiactiva por el impacto fue el principal motivo de la desaparición de los dinosaurios.

Con estos últimos estudios los científicos dan fuerza a la teoría del impacto del meteorito, haciendo a un lado otras teorías alternativas, dado paso a otras hipótesis y teorías que van más allá; como que este hecho haya provocado el indicio de vida en otros planetas del sistema solar.

Esther R.

Los Dinosaurios más raros que existieron

GigantoraptorA pesar de las investigaciones y el paso de los años, cada vez se sabe más de los dinosaurios y de las diferentes especies que existieron. Los dinosaurios siempre serán una fascinación y sorpresa, es por ello, que aquí haremos referencia de algunos de más extraños o raros que existieron:

1.- Incisivosaurus. Estaban cubiertos de plumas, pesaba entre 20 a 30 kilogramos, y podía llegar a medir 1,5 metros de longitud. Tenía unos incisivos muy desarrollados, de allí su nombre, con un hocico que ocupaba gran parte del cráneo. Todavía está en estudio si su dieta era carnívora, herbívora u omnívora.

2.- Longisquama. Muy parecido al lagarto fue un dinosaurio que tenía en su espalda plumas muy coloridas. Su nombre significa “escamas largas” y vivió a finales del periodo Triásico hace 230 millones de años.

3.- Tsintaosaurus. Este dinosaurio tenía una cresta (que era comparada con los unicornios), que emitía sonidos, ya que funcionaba como una caja de resonancia, a través de la inhalación del aire. Esta especie de cresta o cuerno podía llegar a medir unos 40 centímetros. Eran herbívoros y su hocico era como un pico de pato. Estos dinosaurios vivieron durante el periodo Cretácico en lo que hoy en día se conoce como Asia.

4.- Suchomimus. Se caracterizaba por su gran boca y tamaño. Fue un carnívoro audaz y un espinosáurido inteligente. Su enorme boca es comparada con los cocodrilos, hocico muy alargado y estrecho, con más de 100 dientes, muy afilados y curvados hacia atrás. Poseía 16 vértebras en la espalda, cuello musculoso y manos con grandes garras.

5.- Gigantoraptor. Son dinosaurios raros por su enorme altura, podían llegar a medir 5 metros de alto, de largo 8 metros y pesar 1400 kilogramos, con garras afiladas, aunque se consideraba herbívoros. Tenían picos en vez de dientes, cuello largo, cola reducida y cabeza pequeña. Las patas traseras le permitían un movimiento rápido, lo cual era raro en las especies herbívoros. Vivieron en la Tierra durante el periodo Cretácico hace 80 millones de años aproximadamente, en el continente asiático.

Esther R.

Los Dinosaurios más peligrosos (parte II)

torvosaurusPara continuar la lista de los dinosaurios más furiosos y peligrosos tenemos:

4.- Bahariasaurus. Es poco conocido, es un posible sinónimo de otro depredador del cretáceo africano, el Deltadromeus. Podía alcanzar una longitud de 12 metros y un peso de 2,5 toneladas. Se han encontrado fósiles con los de los Tiranosaurios, lo que determina que pudieron llegar a convivir. Habitó la Tierra durante el periodo Cretácico hace 95 millones de años.

5.- Torvosaurus. Este gran carnívoro necesitaba grandes cantidades de alimento, y probablemente su principal comida eran los dinosaurios herbívoros como los Stegosaurus o algún Saurópodo, aunque también podía alimentarse de presas o animales muertos.  Podían llegar a medir 9 metros y peso lograba alcanzar las 2 toneladas. Sus brazos eran más grandes que los del Tiranosaurio Rex, tenía una gran mandíbula, puntiagudos y grandes dientes.  Se encontraron fósiles de su existencia en Portugal y Norte América.

6.- Carnotaurus. Conocido como el “toro carnívoro” por sus grandes cuernos en su cráneo estrecho y recto, y con extremidades pequeñas mucho más que las de los Tyrannosaurus; es el depredador más rápido y poseían una percepción de profundidad y visión binocular. Medía 3 metros de altura y 8 metros de longitud aproximadamente.

7.- Carcharodontosaurio. Pudo llegar a pesar unas 15 toneladas y medir unos 13 metros, su dentadura se asemeja a la de los tiburones, lo que le permite desgarrar carne fácilmente; y con sus garras afiladas destrozar y desangrar a sus presas.

8.- Concavenator corcovatus. Primo ibérico del Carcharodontosaurio, llegaba a medir 2 metros de altura y 6 metros de largo; podía llegar a pesar hasta 3 toneladas. Su presencia en la tierra se remonta a principios del periodo Cretácico hace 130 millones de años.

9.- Dilophosaurus. Con un tamaño de 2,5 metros de alto y 7 metros de largo, este lagarto de dos crestas, no llegaba a pesar 400 kilogramos. Tenía largas y fuertes patas que las ayudaban a alcanzar velocidad. Convivían y cazaban en grupos, y aunque mu mandíbula era pequeña, los músculos le otorgaban la fuerza para una mordida mortal.

10.- Tyranossaurus Rex. Era un carnívoro bípedo con enorme cráneo, miembros superiores pequeños y largos y fuertes miembros traseros. Podían llegar a medir 13 metros de largo y 4 metros de altura. Su peso podía variar entre 6 a 8 toneladas. Cazaba hadrosáuridos y ceratópsidos, aunque existe el debate que era carroñero.

Esther R.

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