¿Qué son los fósiles?

Los fósiles son los restos de los dinosaurios, los huesos, dientes, huevos y hasta las pisadas. Lo que se conoce de los dinosaurios es a través del estudio de estos fósiles; por lo que hay especies poco exploradas o desconocidas, la información se pierde en el tiempo, y la conservación es más difícil, son pocos los restos que se pueden encontrar en buen estado, pero gracias a la tecnología actual se puede reconstruir un cuerpo parcial o entero gracias a las piezas halladas de las diferentes especies.

Como mencionamos anteriormente, los científicos clasifican los fósiles en tipos, es por ello que vamos a desarrollar un poco cada uno de ellos para entender mejor a que se refieren:

  • Huesos, son aquellos que pueden formar el cuerpo entero del dinosaurio, y tienen mayor probabilidad de conservación. Existen grandes piezas en diferentes museos alrededor del mundo, cuerpos enteros de dinosaurios, cabezas, o partes más pequeñas de su estructura ósea.
  • Dientes, por su dureza son los que más pueden encontrarse tanto de los dinosaurios herbívoros como de los carnívoros, ambos tenían dientes grandes y afilados para devorar la comida.
  • Huevos, al igual que los nidos, los huevos son difíciles de encontrar, varían en tamaño, forma y peso. En algunos casos, se han logrado hallar embriones dentro de los huevos, pero es un verdadero tesoro descubrir alguno de ellos.
  • Pisadas u otras fósiles, se refiere a las pisadas, piel, garras u otras partes del cuerpo de los dinosaurios, heces, órganos, piedras, plumas; estos son difíciles de encontrar, pero se ha logrado el hallazgo de alguna de ellas sobre todo incrustadas en piedras.

Los fósiles de dinosaurios han sido descubiertos en los diferentes continentes del mundo y son los paleontólogos los encargados del tratamiento de ellos, extraerlos, examinarlos y cuidarlos, y en algunos casos hasta de reconstruirlos, ya que se encargan de estudiar los animales extinguidos en la era prehistórica del planeta. Durante un hallazgo se determina la densidad, el color, textura, los minerales a los que fue el fósil sometido y las condiciones meteorológicas (calor, humedad, viento, lluvia).

Esther R.

Tyrannosaurus Rex el gran depredador

El Tyrannosaurus Rex (del griego latinizado tyrannus ‘tirano’ y saurus ‘lagarto’, y el latín rex, ‘rey’) fue un carnívoro bípedo, de enorme cráneo, poderosos miembros traseros, miembros superiores pequeños (con dos dedos que terminaban en garras) y una gran y pesada cola. Midió 12 metros de largo, 4 metros de altura y su peso varió alrededor de 6 a 8 toneladas. Nada más su cabeza media metro y medio, pero su enorme cola hacia el equilibrio para poder caminar. Vivió a finales del periodo Cretácico, y es hasta la actualidad uno de los mayores depredadores de existentes en el planeta Tierra.

Los primeros tiranosaurios aparecieron en el periodo Jurásico, y están clasificados como terápodos (que caminaban en dos patas) pero fue hasta el periodo Cretácico que evolucionaron para convertirse en el Tyrannosaurus Rex o T. Rex.

Era un carnívoro por excelencia, sus presas favoritas eran los Ceratópsidos y los Hadrosáuridos, aunque también pudo haber comido animales muertos en algunas ocasiones. Tenía entre 50 y 60 grandes dientes curvos y afilados y su mandíbula media alrededor de 1,4 metros donde podía ejercer gran presión y destrucción de su presa o lo que se atravesara en su camino. La presión de su mordida podía alcanzar una fuerza de 4 toneladas por mordida.

El T. Rex era capaz de correr a gran velocidad a pesar de su gran tamaño, sus patas poseían como una especie de almohadilla que les servía de resorte para alcanzar grandes velocidades, y para poder transitar en las dificultades del terreno.

El Rey Lagarto Malvado como también se le conoce tenía una expectativa de vida entre 25 y 30 años, ha sido uno de los dinosaurios más populares y más estudiados, sin embargo, aún se desconoce si era de sangre fría o caliente. Los estudios en los fósiles han determinado que sus extremidades superiores eran poco utilizadas.

Una característica de las T. Rex hembras era que permanecían junto a sus crías hasta que estas pudieran valerse por sí mismas.

El Tiranosaurio Rex por sus particularidades resalta en la familia de los Tiranosáuridos a la que pertenece, donde también corresponden otros géneros como el Albertosaurus, Alectrosaurus, Alioramus, Chingkankousaurus, Daspletosaurus, Eotyrannus, Gorgosaurus, Nanotyrannus, Prodeinodon y el Tarbosaurus.

Esther R.

¿En qué periodo vivieron los Dinosaurios?

Los dinosaurios existieron en la Tierra durante más de 160 millones de años durante la Era Mesozoica o Era Secundaria. Esta Era también conocida como la Era de los Reptiles o de los Dinosaurios abarca tres periodos: Triásico, Jurásico y Cretácico; el clima fue excepcionalmente cálido y las temperaturas extremas; fueron periodos donde desaparecieron grupos de animales, se renovó la flora y la fauna, comenzó la transformación de los mamíferos, algunos reptiles aprendieron a volar, y los dinosaurios fueron evolucionando en apariencia y tamaño.

Fue hace 245 millones de años aproximadamente cuando aparecen los dinosaurios, exactamente a mediados del periodo Triásico, y perduraron hasta el periodo Cretácico, hace unos 65 millones de años. Se cree que el primer dinosaurio fue un pequeño depredador bípedo llamado Eoraptor, pero los dinosaurios más conocidos aparecieron fue en el periodo Jurásico hasta su extinción.

Durante el periodo Triásico los dinosaurios se caracterizaban por bípedos, carnívoros y pequeños de tamaño, pero para finales de éste periodo ya habían evolucionado a gran escala. En este periodo también aparecieron los primeros mamíferos, como el Eozostrodon; también surgen la rana, salamandras, tortugas, lagartos, pterosaurios y evolucionan los insectos.

Pero es el periodo Jurásico donde los dinosaurios dominan la Tierra, aparecen nuevos tipos y los existentes han evolucionado. Se renueva la flora y la vegetación es más abundante, existiendo más dinosaurios herbívoros, como los Saurópodos, pero también existen pequeños, grandes y veloces depredadores como los Allosaurus. En el periodo Jurásico también surgen los primeros dinosaurios voladores: el Archaeopteryx.

Ya para el periodo Cretácico (el más largo) los dinosaurios alcanzaron su mayor desarrollo donde destacan los herbívoros, como el Diplodocus y los Hadrosaurios, que solían encontrarse en zonas húmedas y pantanosas, y los Carnosaurios, entre los que destacaba el Tyrannosaurus Rex, uno de los mayores depredadores existentes.

Para finales del periodo Cretácico hubo la extinción abrupta de los dinosaurios y otras especies. Una de las teorías indica que un gran asteroide impacto con la Tierra (específicamente en la península de Yucatán) y provoco la extinción, pero hay teorías que revelan que los cambios climáticos severos y la actividad volcánica, acabaron con estas especies.  Sobrevivieron pequeños reptiles, mamíferos, aves y especies marinas.

Esther R.

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